• понедельник, 24 Июня, 13:42
  • Baku Баку 30°C

Обнаружены останки самого крупного из когда-либо известных пингвинов на Земле

09 февраля 2023 | 12:04
Обнаружены останки самого крупного из когда-либо известных пингвинов на Земле

Ученые обнаружили окаменелые останки самого крупного из когда-либо известных пингвинов на Земле. Он весил свыше 150 кг и более 50 миллионов лет назад скользил по океанам вокруг нынешней Новой Зеландии.

Окаменелости этого новооткрытого вида, Kumimanu fordycei, были найдены вместе с восемью другими образцами внутри пляжных валунов в Северном Отаго, на Южном острове Новой Зеландии.

Пять из оставшихся экземпляров принадлежали другому вновь обнаруженному виду, Petradyptes stonehousei, один принадлежал другому известному гигантскому пингвину, Kumimanu biceae, а два не были идентифицированы. Возраст пород от 59,5 до 55,5 миллионов лет назад.

В исследовании, опубликованном в Journal of Paleontology, исследователи оценили вес двух новых видов, основываясь на размере и плотности их костей по сравнению с костями современных пингвинов. Команда обнаружила, что P. stonehousei весил около 50 кг, что немного больше веса современных императорских пингвинов (Aptenodytes forsteri). K. fordeycei весил бы более чем в три раза больше, достигая колоссальных 150 килограмм. 

«Согласно нашим исследованиям, K. fordycei — самый крупный из известных в настоящее время пингвинов», — говорит автор исследования Даниэль Ксепка, палеонтолог и куратор Музея Брюса в Гринвиче, штат Коннектикут. 

Ранее самыми большими зарегистрированными пингвинами был Palaeeudyptes klekowskii, который жил около 37 миллионов лет назад в Антарктиде, весил 116 кг и имел рост около 2 метров, за что получил прозвище «колоссальный пингвин» и K. biceae, весивший 121 ru при длине тела около 1,8 м. 

Два новых вида, вероятно, были одними из первых древних пингвинов. Новое открытие может пролить свет на то, как группа развивалась с течением времени. 

По словам Ксепки, у нового вида были относительно примитивные кости ласт. «Во многих отношениях они напоминают птиц, которые могут летать по воздуху и передвигаться под водой с помощью своих крыльев, таких как гагарки и тупики», - сказал он.

Пингвины, вероятно, утратили способность летать в пользу плавания около 60 миллионов лет назад, незадолго до появления нового вида. Таким образом, у этих ранних пингвинов еще не развились сверхэффективные ласты, которые можно увидеть у более молодых древних пингвинов и их ныне живущих родственников.

Ксепка пояснил, что огромный размер K. fordycei показывает, что гигантизм развился в ранней линии пингвинов. «Это показывает, что преимущества большого размера, такие как более эффективная терморегуляция и ныряние, вероятно, оказали очень сильное избирательное давление на пингвинов вскоре после того, как они перестали летать».

Исследователи предполагают, что уникальные природные условия древней Новой Зеландии сыграли ключевую роль в появлении и успехе гигантских пингвинов.

Новая Зеландия — это прекрасное место для пингвинов, поясняю ученые. В открытом море есть хорошие кормовые угодья для морских птиц, и до прибытия людей в Новой Зеландии не было наземных млекопитающих, кроме летучих мышей, что делает места гнездования более безопасными

Отметим, гигантские пингвины, такие как K. fordcyei, исчезли около 27 миллионов лет назад. Что вызвало их исчезновение, до сих пор остается нерешенным вопросом», но вполне вероятно, что огромные птицы в конечном итоге уступили место морским млекопитающим такого же размера.

K. fordcyei может быть самым крупным из известных пингвинов, но возможно, что по Новой Зеландии бродили еще более крупные птицы. 

«Размер K. fordcyei не обязательно означает, что не было еще более крупного вида, который еще предстоит открыть», — подытожил Ксепка.

Planet-today.ru

banner

Советуем почитать